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La soluzione a future epidemie si cela nel nostro sangue: i nostri anticorpi sono veggenti

ROMA – Scoperta una nuova metodologia per prevedere nuove epidemie, la soluzione è all’interno del nostro sangue. Questa idea è proveniente da un gruppo di esperti guidati da Michael Mina, immunologo ed epidemiologo della Harvard School of Public Health, alla base d un nuovo progetto chiamato Osservatorio Immunologico Globale (GIO, Global Immunological Observatory), presentato in dettaglio su ELife. La tecnologia adoperata permetterà di rilevare centinaia di migliaia di anticorpi in un solo microlitro di sangue. Per ora si tratta di un progetto pilota pensato per monitorare la diffusione di SARS-CoV-2, il coronavirus che causa la CoViD-19, ma in futuro potrebbe essere uno strumento utile a individuare nuovi focolai epidemici.

Analizzando il sangue raccolto in forma anonima attraverso diversi canali (come banche del sangue o del plasma), il GIO monitorerà la diffusione di patogeni nuovi o già conosciuti, verificando la presenza di anticorpi che il nostro organismo crea per difendersi. L’idea ha ricevuto un’ottima accoglienza dalla comunità scientifica: «Sono proprio queste le innovazioni di cui abbiamo bisogno nella sanità pubblica», ha affermato William Schaffner, del Vanderbilt University Medical Center.

Mina prevede di effettuare i test inizialmente su 10.000 campioni di sangue al giorno per poi passare, una volta ottenuti i fondi necessari a far crescere il progetto, a 100.000 al giorno solo negli Stati Uniti. Questo controllo a tappeto servirebbe, oltre a rilevare l’insorgere di nuovi patogeni, anche a monitorare la diffusione dell’influenza stagionale, permettendo agli ospedali di prepararsi per tempo e alle autorità sanitarie di distribuire il vaccino in modo efficiente.
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